Ousmane Sow inaugure sa statue de Toussaint-Louverture à la Rochelle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L'oeuvre en bronze, haute de 2,80 m et pesant 683 kg, représente ce pionnier de l'abolitionnisme de l'esclavage en costume de gouverneur de la République française de Saint-Domingue (qui deviendra Haïti lors de son indépendance en 1804).

Une ville au passé négrier

Symboliquement, elle se dresse dans la cour du Musée du Nouveau Monde, qui était auparavant l'Hôtel Fleuriau, du nom du naturaliste Louis-Benjamin Fleuriau dont la famille avait fait fortune dans la traite négrière. "L'esclave debout dans la maison des maîtres ne constitue pas une revanche,

mais une réconciliation de la ville avec

son histoire", a déclaré le maire de

La Rochelle, Jean-François Fountaine

(DVG), devant un parterre composé,

outre Ousmane Sow, d'une délégation

d'officiels haïtiens et de dizaines de

Rochelais venus découvrir l’oeuvre.

Le maire a rappelé que La Rochelle,

ex-port négrier, avait déjà donné en

2009 et en 2012 les noms du poète

et homme politique martiniquais

Aimé Césaire (1913-2008) et de

Toussaint-Louverture à deux

promenades de la ville. "Je fais lire

la constitution de Saint- Domingue

à Toussaint, qui lui a valu, entre

autres, son incarcération", a

sobrement commenté Ousmane

Sow, soulignant une forme "d'ironie"

dans cette posture. Interrogé sur la

commande de cette statue dans une

ville au passé négrier, le sculpteur

n'y a pas vu un symbole particulier,

"pas plus que dans une autre ville".

"Il ne s'agit pas d'une repentance,

mais du courage d'assumer son passé",

a-t-il déclaré.

 

Un symbole de l'abolition et de la Révolution

                                                                               François Dominique Toussaint,

                                                                               dit Toussaint- Louverture, était

                                                                               un esclave affranchi qui, en

                                                                               1791, prit à Saint-Domingue la

                                                                               tête des insurgés et lutta

                                                                               contre les esclavagistes et leurs

                                                                               alliés anglais et espagnols.

                                                                               En 1794, il se rallia à la

                                                                               Révolution française après la

                                                                               première abolition de

                                                                               l'esclavage, puis proclama en

                                                                               1801 une constitution qui

                                                                               consacra l'autonomie de l'île

                                                                               dans le cadre de la République

                                                                               française, tout en se nommant

                                                                               gouverneur à vie. Une initiative

                                                                               insupportable pour le Premier

                                                                               consul Napoléon Bonaparte

                                                                               (1769-1821) qui y mit fin avec

                                                                               l'envoi d'un corps

                                                                               expéditionnaire.

Arrêté en 1802, emprisonné en France, il mourut en 1803 au Fort de Joux (Doubs). Forte personnalité, il avait adressé à Bonaparte une lettre célèbre qui commençait par "Le Premier des Noirs au Premier des Blancs".