All Feedback

I'm a title. ​Click here to edit me.

Le consul honoraire

Le consul honoraire

Chers membres et amis du Cercle français de Taunton,

Nous avons bien terminé la saison 2020/2021 avec la fascinante conférence de Claude Rapport qui nous a parlé du rôle qu'elle a joué pendant plus de dix ans en tant que consul honoraire de Cardiff.

D'abord, Claude a fait une distinction entre le rôle d'un consul général basé au consulat français et employé par l'État et le rôle d'un consul honoraire que jouait Claude à Cardiff et dont le bureau était dans sa maison même avec un drapeau français fixé au mur de sa maison pour indiquer que là était la résidence du consul honoraire.
Un consul honoraire ne bénéficie pas de l'immunité diplomatique mais a droit à la protection de la police et a un numéro d'urgence pour appeler la police en cas de danger. Et cela peut arriver!

Claude nous a fait part que 500 consuls français ont été remplacés par des consuls honoraires qui sont nommés et non pas élus, et sont bien établis dans le pays étranger avec un grand nombre de relations. C'était intéressant de savoir l'histoire de l'ancien consulat à Cardiff qui était situé dans les docks Tiger Bay.

Nous avons appris tant de choses sur les différentes fonctions d'un consul honoraire. Tout d'abord que ce ne sont pas des agents de l'État mais des particuliers qui exercent leurs fonctions à titre bénévole ce qui nous a énormément surpris vu le travail énorme que cela implique. Heureusement, leurs frais de bureau et de transports sont remboursés.

Le rôle principal du consul honoraire est d'assurer la protection des ressortissants français en difficulté et de leurs intérêts qu'ils soient résidents ou de passage. Claude nous a raconté une anecdote amusante (enfin amusante maintenant!) d'une fois où elle a été réveillée en pleine nuit pour venir au secours d'un Français en prison au commissariat de police de Cardiff. Vous imaginez en pleine nuit aller voir quelqu'un en prison pour comprendre la situation et le défendre!

En effet, Claude devait s'attendre à ce qu'elle soit dérangée à n'importe quelle heure de la journée ou de la nuit soit si il y avait un accident, une maladie grave, ou même un décès d'un ressortissant français qui pouvait aussi impliquer son rapatriement en France.

Une autre anecdote qui nous a fait rire était celle d'un homme divorcé qui voulait se marier à nouveau mais qui, en fait, avait menti car Claude en vérifiant ses coordonnées s'est aperçue qu'il n'avait pas du tout divorcé de sa première femme! Encore une fois, vous pouvez imaginer les démarches à faire et la diplomatie que cela nécessite.
Claude a même dû s'occuper de l'enlèvement d'un enfant, de dossiers d'adoption, de demandes de nationalité en 5 exemplaires, de procurations de votes et de certificats de vie. Un bénévolat très varié et exigeant!

Claude nous a expliqué qu'avant internet il y avait beaucoup de documents à remplir à la main et que la tâche d'un consul honoraire de nos jours est beaucoup plus facile et rapide avec le net bien sûr.

Bien qu'en effet, Claude devait protéger les ressortissants français et résoudre leurs problèmes, elle avait aussi beaucoup d'occasions où elle devait assister à des cérémonies, des cocktails et même accompagner le Président de la République à un match de rugby lorsque la France jouait contre les Gallois. Un grand honneur pour Claude et vous pouvez imaginer l'ambiance!

Claude avait aussi été très heureuse d'être invitée à déjeuner à bord du navire le Mutin par la Marine française durant leur visite au port de Cardiff. Elle nous a raconté que comme il n'y avait pas de douches à l'époque sur le navire Claude avait invité les marins à venir prendre une douche chez elle. Les voisins se demandaient ce qui se passait chez elle avec tous ces beaux jeunes marins! Oh la la!!

Claude a un grand sens de l'humour et est une excellente raconteuse. Un autre grand plaisir que Claude prenait était celui de remettre les médailles de Légion d'Honneur aux anciens combattants. Cela lui procurait une grande joie et fierté; et pour son grand bonheur, c'est la récompense qu'elle a reçue elle même: la médaille de la Légion d'Honneur pour son dévouement et les services donnés pour représenter les Français vivant ou étant de passage à Cardiff.

C'était une vraie joie de recevoir à nouveau Claude et nous la remercions pour cette conférence qui a bien conclu la saison 2020/2021.

Nous aimerions profiter de cette occasion pour remercier Claire Hamilton, la trésorière du Cercle depuis 5 ans, donc depuis sa création, qui a fait un excellent travail et qui a décidé de se retirer de ses fonctions. Merci Claire pour ton soutien et d'avoir si bien tenu les comptes du Cercle.
David Kelly s'est proposé comme trésorier dont nous le remercions.

Entre temps, nous vous souhaitons un bel été et vous remercions pour vos messages d'encouragement, d'appréciation, pour votre soutien et amitié.

Bien amicalement

Josiane, Claire, Anne-Marie, David, Ingrid, Jo, Paule, Catherine et Astrid

L'histoire de ma vie

L'histoire de ma vie

Chères toutes et chers tous,

Il faut avouer que celles et ceux d'entre nous qui ont pu assister à la conférence de Pat Whittall samedi dernier ont toutes et tous été émerveillés. Quelle vie extraordinaire!

D'abord Pat est née au Canada en 1940, puis elle a vécu son enfance et son adolescence dans le Norfolk qu'elle a beaucoup aimé. On a vu des photos d'elle intrépide, faisant du cheval et du sport.

Pat a eu la chance d'apprendre le français toute petite ce qui a développé son désir de vouloir étudier les langues et en particulier le français à l'Institut Français de South Kensington, et l'a ensuite encouragée à passer du temps en France comme jeune fille au pair et plus tard en Espagne à faire les vendanges. Pat a voulu aussi passer un an en Suisse pour plus d'expérience de la langue française et de la culture du pays. Déjà une grande voyageuse!

En regardant la présentation sur le site web vous verrez qu'après son mariage avec Tony, Pat a suivi son époux en tant que femme militaire dans plusieurs pays et pour commencer à Hong Kong où leur fils Andrew est né. Les différentes expériences que Pat et son mari ont vécues sont fascinantes surtout celle de leur rencontre avec le Prince Juan Carlos et de sa jeune épouse la Princesse Sophie d'Espagne et qu'ils ont nagé et dîné ensemble. Le jeune prince a même offert un gâteau d'anniversaire à Pat!

On a pu voir par les photos que Pat nous a montrées qu'elle et sa famille ont bien profité des pays où ils étaient en les visitant lorsqu'ils le pouvaient et en passant également du temps en Angleterre où leur fille Alexandra est née. Un exemple de leurs voyages étant leur premier mois de vacances aux États-Unis durant leur séjour de deux ans en Virginie.

Le plus fascinant encore c'est la nouvelle vie que Pat s'est créée après le décès soudain de son époux, d'abord en trouvant un emploi intéressant au Département des Affaires Étrangères et plus tard en se faisant une nouvelle vie avec son compagnon australien dans ce si lointain pays.

Les photos que Pat nous a montrées nous la montre en Jillaroo dans la grande exploitation d'Ian, son compagnon, capable de monter sur une moto, de s'occuper du troupeau de vaches parmi d'autres activités physiques; en fait une vie complètement différente de ce que Pat avait vécu auparavant.

Cela montre que Pat est une femme aventureuse qui sait s'adapter et qui n'a pas peur de faire face aux défis que la vie lui présente. Impressionnant!

Mais cela n'est pas tout, Pat avec Ian ont parrainé des enfants orphelins au Kenya, ce qui leur a permis d'avoir une bonne éducation. Ils ont contribué à ce qu'un puits soit creusé pour que les habitants du village aient de l'eau. Les photos montrées nous font voir la joie des habitants et des enfants.

Vous verrez sur ce site les photos qui montrent d'autres voyages intéressants qui reflètent bien les intérêts de Pat et d'Ian. On peut dire que Pat a eu une vie exceptionnelle et nous la remercions sincèrement de l'avoir partagée avec nous.

Au lieu d'un paiement pour la conférence que Pat nous a donnée, elle a préféré demander que le Cercle Français de Taunton fasse un don au Rotary club de Wellington dont elle est membre. Un beau geste!

Autrement, il ne me reste plus qu'à vous dire que notre prochaine et dernière conférence de la saison sera sur le rôle d'un consul honoraire avec Claude Rapport de Cardiff le samedi 22 mai prochain. Nous vous y attendons nombreux, alors notez la date dans vos agendas. Ce sera toujours à 19 heures sur zoom.

Nous aurons aussi une assemblée générale sur zoom le 26 mai à 14 heures sur zoom pour laquelle vous recevrez une invitation.

Bien amicalement

Josiane et les membres du comité du Cercle Français de Taunton

Everest

Everest

Bonjour à vous toutes et à vous tous,

Encore une fois, nous avons été gâtés par la présentation de Sue et Ivan qui nous ont parlé de leur extraordinaire expérience au Népal et nous ont montré des photos magnifiques de leur grande randonnée dans les Himalayas en suivant la route prise par Edmund Hillary jusqu'au camp de base de l'Everest.

Ivan et Sue, nos deux grands randonneurs, nous ont d'abord montré des photos de la capitale du Népal, Katmandou, qui a connu une croissance énorme avec 2 millions d'habitants actuellement. Des photos qui nous montraient un mélange du moderne et de l'ancien comme on a pu voir: beaucoup d'immeubles, des voitures, des motos, des fils électriques partout, mais, en même temps des hommes à vélo, de beaux temples, des étalages simples mais plein de couleurs et les femmes dans leurs habits si colorés.

C'était intéressant d'apprendre que la religion et la vie normale sont intégrées. Ivan a expliqué qu'on peut voir des étalages de fruits et de légumes à l'entrée des temples.

Nous avons aussi appris qu'à Katmandou il existe 7 sites différents du patrimoine mondial tel que le temple de la place historique Durbar.

Ceux parmi vous qui ont eu, comme vous avez dit et comme moi à la fin des années 70, la chance d'avoir visité Katmandou, vous vous souviendrez certainement de cette place fameuse et des anciens bâtiments à l'aspect médiéval dans la ville.

Alors, le moment est venu de parler du trek que Sue et Ivan ont suivi; un formidable parcours dans les pas d'Edmund Hillary qui a commencé dans la ville de Jiri située à 1860 mètres d'altitude. Ivan et Sue ont marché pendant 9 jours pour atteindre la ville de Lukla (2800 mètres) d'où la plupart des randonneurs partent, venant par avion de Katmandou. Et, ensuite, il leur a fallu 7 à 8 jours de marche pour monter jusqu'au camp de base situé à 5400 mètres.

Durant la présentation, Ivan nous a parlé des logements plus ou moins rudimentaires appelés les lodges, de la nourriture consistant de plats typiques du pays comme le riz Dal Bhat et de plats plus européens si on voulait, des temples et monastères vus sur leur chemin avec les fameux drapeaux de prières, de la sympathie et accueil des habitants, des périls de leur parcours avec des sentiers escarpés, des ponts suspendus à des hauteurs de 100 à 200 mètres au-dessus des ravins, du froid et de la neige alors qu'ils s'approchaient du camp de base.

Nous étions vraiment impressionnés par les photos qui représentaient si bien l'expérience vue et vécue par Sue et Ivan dans cet environnement asiatique et si montagneux.

Nous avons également beaucoup apprécié l'humour d'Ivan lorsqu'il nous parlait des jeux et de la gentillesse des enfants qu'ils ont connus sur leur passage telle que l'histoire de ces deux jeunes enfants qui essayaient de faire sortir un cheval sur le point d'entrer dans un restaurant ou les enfants qui jouaient au ballon avec Sue et une femme canadienne.

Ivan a même parlé un peu de l'industrie qui existe dans les villages où ils sont passés, par exemple l'industrie du papier, tout fait dehors, ou la construction d'une route avec des cailloux où on voit les hommes et les femmes assis par terre à travailler, les hommes avec des casques mais pas les femmes.

Beaucoup d'autres aspects du pays ont été mentionnés et je vais vous laisser le plaisir de regarder l'enregistrement qui a été fait et que vous trouverez bientôt sur ce site, en allant sur le programme de la saison 2020/2021 et à la date du 13 mars 2021 pour le voir. Leurs photos nous ont vraiment transportés au Népal et dans les Himalayas. Merci encore à Sue et à Ivan pour cette superbe présentation!

En plus, tous les deux ont beaucoup de mérite puisque le but de toutes les présentations qu'ils font sur leurs différentes randonnées est de collecter des fonds pour des organisations caritatives de leur choix, et cette fois-ci c'est pour une œuvre de charité du Népal dont Ivan a parlé à la fin de sa présentation.
Le Cercle Français a fait un don de £100 pour soutenir leur cause et Ivan et Sue remercient les quelques personnes parmi vous qui ont également voulu faire un don personnel.

Il ne me reste plus qu'à vous informer que la prochaine conférence sera le 24 avril prochain sur zoom. Celle-ci sera donnée par Patricia Whittall, membre du Cercle et ancienne professeur de français, qui a eu une vie assez extraordinaire puisque non seulement elle est une ancienne élève de l'Institut Français de Londres, mais elle était également femme de militaire dans différents pays, en plus d'avoir été employée du Département des Affaires Étrangères à Londres. Comme il se doit, le titre de la présentation est L'histoire de ma vie.

Ce sera merveilleux de vous revoir toutes et tous à cette conférence.

Amitiés

Josiane et les membres du comité du Cercle de Taunton

Tintin

Tintin

Bonjour à vous toutes et à vous tous,

Merci à celles et à ceux parmi vous qui ont assisté à la conférence donnée par Thierry Viennois sur Le XXème siècle 'dessiné' par Tintin samedi dernier. Nous avons été charmés par le style et l'humour de Thierry qui a parlé si clairement sur le sujet et qui nous a fascinés par ses connaissances et sa profonde recherche sur Hergé: son enfance, ses études, ses deux mariages, ses emplois, ses déprimes, son ambition, et le fait qu'il restait dans l'ombre de Tintin malgré son rêve de devenir peintre. Mais, surtout, Thierry nous a fait découvrir l'importance du dessin et de la 'ligne claire', marque du style d'Hergé, mais également la substance dans les différents et signifiants albums si connus dans le monde entier, et qui, de plus, ont été lus par de nombreux lecteurs allant de l'âge de 7 à 77 ans. Remarquable accomplissement!

Ce qui nous a énormément surpris et que nous étions heureux d'apprendre durant cette présentation, c'est le fait que les personnages principaux dessinés dans les albums étaient inspirés soit par des proches de l'auteur, soit par des figures historiques ou par des célébrités de l'époque. En effet, rares sont les personnages inventés de toutes pièces. Pour ne citer qu'un exemple, pour créer le professeur Tournesol, Hergé avait un modèle très précis en tête: Auguste Picard, un éminent savant suisse, titulaire d'une chaire à l'Université libre de Bruxelles et familier de la capitale belge. Hergé se souvenait avoir aperçu sa silhouette longiligne dans les rues bruxelloises dans les années 1930.
Et voilà, on la retrouve dans la silhouette du professeur Tournesol!

Les images et photos étaient savamment juxtaposées par Thierry dans sa présentation powerpoint pour illustrer les ressemblances physiques des figures historiques dont Hergé s'était inspiré avec les personnages dessinés. C'était frappant!

Un autre fait que nous ne savions pas, surtout si on lisait Tintin lorsqu'on était enfants, était que beaucoup des aventures de Tintin se passaient dans des pays qui reflétaient des événements politiques et historiques réels, tel l'album Tintin au pays de l'or qui fait référence à l'enjeu de la découverte du pétrole dans le monde arabe, ou l'album Tintin au pays des Soviets qui montre clairement comment le régime communiste opère.
L'album Objectif Lune montre également qu'Hergé était un visionnaire puisque cette bande dessinée a été créée 15 ans avant que le premier homme aille sur la lune. Extraordinaire!
Ce sont seulement trois exemples mentionnés ici parmi tant d'autres puisqu'en tout Hergé a créé 24 albums depuis 1929 jusqu'en1983 dont le dernier sur lequel il travaillait intitulé Tintin et l'Alph-Art qui devait décrire les milieux des sectes et qui est resté inachevé à sa mort cette même année.

Hergé avait un extraordinaire talent narratif et graphique! Il demeure considéré comme l'un des plus grands artistes contemporains et a vendu presque 250 millions d'albums traduits dans une centaine de langues.
Et puis, il faut avouer que cette conférence nous incite à vouloir relire Tintin comme certains d'entre vous l'avez dit.

C'était formidable de voir votre enthousiasme exprimé par les commentaires, les félicitations, les questions et les points de vue donnés entre la plupart d'entre vous que Thierry a énormément appréciés. Je cite ici un commentaire de Thierry pour vous montrer son appréciation: "J'éprouve vraiment beaucoup de plaisir à parler aux membres du Cercle de Taunton. Ils sont tous si enthousiastes. C'est fabuleux!"

Encore une fois, une excellente conférence appréciée par tous et merci d'y avoir participé. Comme ça fait du bien aussi de se retrouver tous ensemble surtout dans ce long confinement! Le divertissement est si important et si c'est culturel, encore mieux!

Vous verrez sur ce site web du Cercle TauntonFrenchCircle.com les photos/diapos que Thierry nous a envoyées que vous trouverez en cliquant sur la saison 2020/2021 et en allant à la date du 6 février 2021. Ça fait toujours plaisir de revoir les bons moments passés ensemble et les images des sujets que nous avons eus.

Il ne me reste plus qu'à vous dire que nous avons dû faire un changement au programme original pour le 13 mars puisque, dans les circonstances actuelles, nous ne pouvons pas montrer de films. Cependant, nous avons la chance de pouvoir recevoir nos amis Sue et Ivan Godfrey que nous connaissons bien puisqu'ils sont venus deux fois présenter leurs sujets sur leurs randonnées dans les Pyrénées et les Alpes que nous avons beaucoup aimés. Cette fois-ci le sujet choisi sera sur leur grande randonnée au camp de base de l'Everest. Ivan nous parlera des Himalayas, de leur trek, de Katmandou, des coutumes du pays....
Ce sera merveilleux d'être dans l'univers de ce pays.

Continuez à prendre bien soin de vous et au plaisir de vous revoir le 13 mars prochain.

Amitiés

Josiane et les membres du comité du Cercle Français de Taunton

Simone de Beauvoir - English

Simone de Beauvoir - English

Dear all,

We were expecting a good turnout for this lecture on Simone de Beauvoir and those of you who were able to participate were richly rewarded!

It was the first time that the Cercle Français de Taunton offered a subject that encompassed philosophy, feminism and literature, a deep and didactic subject and we can say that it was a success.

Indeed, in all we were 46 participants in this unique lecture on Saturday evening in the company of our speaker, Annie Kean, who through her knowledge and professionalism excited us and taught us so many aspects about the life of the famous French philosopher and writer Simone de Beauvoir, starting with her youth, her brilliant studies, her random love affairs, her many writings, her travels and also her fascinating relationship with Jean-Paul Sartre.

Of her most famous writings, we must mention The Guest, The Second Sex and The Mandarins.
In The Second Sex Simone de Beauvoir is committed to contraception and abortion, and becomes an icon of feminism.

Her love life is just as interesting because although she and Jean-Paul Sartre both agree that their love is necessary, it does not prevent them from having other relationships including that with Nelson Algren who meant so much to Simone de Beauvoir.

The visual presentation and detailed information given by Annie Kean allowed us to get to know this great figure of French literature, Simone de Beauvoir. Your thank-you messages testify that you really enjoyed this remarkable lecture. Thank you for your feedback which we always appreciate.

Annie Kean found your questions interesting especially when you made comparisons with British feminist writers like Mary Wollstonecraft. Many thanks for your contributions to the discussion that followed the talk.

Many of you have expressed your desire to either re-read or read for the first time certain works by Simone de Beauvoir. That's wonderful!

As always, you will find on this website some slides sent by Annie Kean by going to the programme for the 2020/2021 season and then on January 9th.

Our next talk will be given on 6th February by Thierry Viennois, who is, like Annie, an independent speaker as well as a speaker for the Alliance Française, whose subject will be Le XXème siècle 'drawn' by Tintin.
Another fascinating subject which will enable us to see the twentieth century world through the adventures of this character from the famous comic books by Hergé.

We look forward to seeing you there as always!

Take good care of yourselves!

Regards

Josiane and the whole team of the Cercle Français de Taunton committee

Simone de Beauvoir - French

Simone de Beauvoir - French

Chères toutes et chers tous,

La conférence sur Simone de Beauvoir prévoyait un bon public et pour vous qui avez pu y participer vous n'avez pas manqué au rendez-vous!
Pour la première fois que le Cercle Français de Taunton offrait un sujet qui englobait la philosophie, le féminisme et la littérature, sujet profond et didactique, on peut dire que cela a été une réussite.

En effet, en tout nous étions 46 personnes à participer à cette conférence unique samedi soir en la compagnie de notre intervenante, Annie Kean, qui par ses connaissances et son professionnalisme nous a enthousiasmés et nous a appris tant d'aspects sur la vie de la célèbre philosophe et écrivaine française Simone de Beauvoir, à commencer par sa jeunesse, ses brillantes études, ses amours contingentes, ses nombreux écrits, ses voyages et également sur sa fascinante relation avec Jean-Paul Sartre.

De ses écrits les plus célèbres, on se doit de mentionner L'invitée, Le deuxième sexe et Les Mandarins.
Dans Le deuxième sexe Simone de Beauvoir s'engage pour la contraception et l'avortement, et devient l'icône du féminisme.

Sa vie amoureuse est tout aussi intéressante puisqu'avec Jean-Paul Sartre, tous les deux sont d'accord que leur amour est nécessaire mais n'empêche pas d'avoir d'autres liaisons dont celle avec Nelson Algren qui comptait énormément pour Simone de Beauvoir.

La présentation visuelle et l'information détaillée données par Annie Kean nous a permis de connaître cette grande figure de la littérature française qu'est Simone de Beauvoir. Vos messages de remerciements témoignent que vous avez vraiment apprécié cette remarquable conférence et cela nous fait grand plaisir de le savoir.

Annie Kean a trouvé vos questions intéressantes surtout lorsque vous avez fait des comparaisons avec des écrivaines féministes britanniques comme Mary Wollstonecraft. Un grand merci pour vos contributions à la discussion qui a suivi la conférence.

Beaucoup d'entre vous avez exprimé votre désir soit de relire ou de lire pour la première fois certains ouvrages de Simone de Beauvoir. C'est merveilleux!

Comme toujours, vous trouverez sur ce site web du Cercle TauntonFrenchCircle.com certaines diapos envoyées par Annie Kean et ce résumé écrit en allant sur le programme de la saison 2020/2021 et ensuite à la date du 9 janvier.

Notre prochaine conférence sera donnée le 6 février prochain par Thierry Viennois, lui aussi conférencier indépendant mais également intervenant pour l'Alliance Française, dont le sujet sera Le XXème siècle 'dessiné' par Tintin.
Un autre sujet fascinant qui nous fera voir le monde du XXème siècle à travers les aventures de ce personnage si lu dans les fameuses bandes dessinées d'Hergé.

Nous vous y attendons nombreux comme toujours!

Prenez grand soin de vous!

Amitiés

Josiane et toute l'équipe du comité du Cercle Français de Taunton

Wine -E

Wine -E

Dear all,

What a fascinating conference we had on Saturday evening, given with so much detail, clarity and great professionalism by Candice François, Assistant Lecturer at the University of Exeter!
We thank her very much.

We believe that all of you who attended this conference entitled Parlons du vin will agree with us that Candice's pleasant personality and her know-how delighted us.

It was not only a talk on the idiomatic expressions related to the tasting of wines of different grape varieties, it was also a conference which made us discover in the first part wines in literature starting with the play L'Avare by Molière where we find the drunken servant, then in the realist novel describing the downfall of the alcoholics as in the novel L'Assommoir by Émile Zola.

Candice also showed us how 16th century poets such as Du Bellay and Ronsard, for example, described wine as a promise of adventure, an experience which brings colour to an often normalized and sad world, and the poet Baudelaire who celebrated the exotic virtues of wine.

It was all fascinating but that was not all since, then, Candice told us about the slang found in French songs such as the words pinard or piquette (wine) before playing us the well-known 60s song by Claude Nougaro I am under (your balcony) and that of Boris Vian I drink.
And then, we had excerpts from more popular songs such as the one called Ah, the little white wine which recalls the days of open-air cafés and balls as well as the joie de vivre in France. Ah, the good old days!

In the second part of the conference, we had the pleasant surprise of the presence of Candice's brother, expert and wine merchant, in a recorded interview with her on YouTube. This is where we learned a lot about the main grape varieties in France, about biodynamics which is a guarantee of quality and about the labels and medals won in competitions. Candice recommended four very good French wines to us which can be purchased in Waitrose. Good suggestions for Christmas if you want.

And to end this presentation on the subject of wines in style, with a glass in hand, we followed the example of Candice who showed us the different stages of tasting by speaking and performing the necessary actions, especially for a connoisseur, to determine the color of the wine most of us drink. It was interesting to talk about the vocabulary related to aromas.

We very much appreciated and applauded Candice's detailed and well-structured presentation which allowed us to end this horrible year in a very pleasant way and put us, to a certain extent, in the holiday mood. year,

You can find Candice's superb presentation on this website by clicking on 2020/2021 and going to December 12th. You will be able to take the time to read, listen to the songs and the interview with Candice's brother.

We hope to see you again on January 9 for another fascinating topic on Simone de Beauvoir - a committed woman a talk on Zoom by Annie Kean, former Director of Translation Services at the United Nations. Annie acts independently but she is also a speaker for the Alliance Française.

It remains for us, the whole team and I, to wish you a HAPPY CHRISTMAS and OUR BEST WISHES FOR THE YEAR 2021 AND ESPECIALLY GOOD HEALTH!

Thank you

Josiane, Claire, Anne-Marie, Ingrid, Catherine, Astrid, Jo, Paule and David

Quiz -E

Quiz -E

Hello to all of you,

A quiz night was new to all of us, and we're happy to say it was a really enjoyable night last Saturday. Yes, we had a great time together, and we thank those of you who were able to participate.

It is true that some questions were difficult and although we wanted to offer different levels of ease and difficulty, we take note that in the future it would be better if the questions were based on more recent topics. However, guess an answer and getting it right can be a lot of joy, and a quiz is, in a sense, a challenge as well.

And then, we can say that the quiz allowed to learn some knowledge on the various subjects that we presented to you such as arts, politics, history, geography, gastronomy, idioms as well as songs. and movies.

You all really appreciated being in what are called 'breakout rooms' to discuss your answers with one or two people before we all got together to give you the correct answers.

Finally, we had a brief discussion about the animated film The Life of Courgette which you found touching. Thank you for your opinions so clearly given.

We have put a copy of the quiz on this website which you will find by clicking on the 2020/2021 season and the date of the quiz, November 14, 2020. Some of you have asked for the questions and answers.

Our next evening will be on December 12th when we will receive on zoom Candice François, associate lecturer in the department of foreign languages ​​at the University of Exeter, who will give us an overview of idioms and words to master wine tasting, French-style.

If we were able to be in the Staplegrove room, this presentation would be followed by a good tasting of French wines, but, as this is not possible, we will ask everyone to have a glass (or a bottle of wine if you wish!) in front of you, to celebrate this occasion as well as the approach of Christmas.

This evening will put us in a good mood, especially after such a difficult year.

Many of you know our speaker, Candice François, because she came to present the subject of urban art and the language of the suburbs during which she told us about verlan (inversion of the syllables used, i.e. when the words are put backwards, to speak in slang) in February 2018. If you want you can watch the photos and videos of this evening by going to the 2017/2018 season and clicking on February 3, 2018.

Candice had enchanted us with her dynamism, her professionalism and her charming personality, therefore, we are happy to be able to receive her again. The evening of December 12 promises to be a superb evening!

We look forward to seeing you all again on December 12!

Thank you

Josiane and the circle committee team

Québec -E

Québec -E

Good evening!

What an interesting evening we had last Saturday thanks to the detailed presentation on Quebec given by Zoë Sanders so eloquently. All of your testimonials indicate that you have learned a lot on the subject, whether it is about history, geography, dialects, cold weather, music or Zoë's personal experience during her year in Quebec.

The presentation was well structured with images and photos that allowed us to first understand the geography of this unique and large province of Canada, especially with its rivers such as the St. Lawrence, lakes such as Lac Saint-Jean. and vast forests.
Then, the fascinating history and the educational system of the province of Quebec whre, nowadays, pthe French language is preserved with great pride. It was also interesting to learn about the Quebec expressions so typical of the people of this region.

Zoë mentioned that she does not consider that English will dominate in the province of Quebec in the future because as Canada favours immigration, it encourages a large number of different communities and nationalities to settle in the country, which makes it therefore more multilingual.

Zoë was perfectly able to convey her attachment to Quebec and inspired many of us to want to visit the province one day when it is possible. But it was also great to hear some of you tell us about your experiences in Quebec and your impressions of your stay there. It was found that Zoë took advantage of the cold and freezing weather to practise winter sports, especially ice skating on the frozen river. She has become accustomed to winter temperatures that last for at least six months of the year which, for her, form an integral and important part of the Quebec landscape.

In addition, we could see that Zoë was well integrated in the college where she taught and well accepted by the people around her.

One of the questions asked was about the survival of the French language and, in the current context, Zoë really believes that the French language and culture will continue to be protected thanks to the laws that exist like Law 101 which requires that French be used as a working language and as an official language in the province, as well as the billboard law of 1988.

A big thank you to Zoë for opening up new horizons for us in this special French-speaking province.

You can find the recording of his presentation here on the site by going to the 2020/2021 season and the date of October 17, 2020.

Regarding the activities of the Circle, we had a new idea and would like to suggest that you meet us, for those who are interested, once a month to go for a walk / hike together, in groups of 6 people to respect the rules , while speaking French. It would probably be a Friday afternoon.

If this would interest you, please let us know by email.

It only remains to tell you that our next evening will be on Saturday November 14, and as, with regret, we will not be able to show you the film Les Intouchables, we have decided to organize a quiz, in French of course, on different aspects concerning France. We can put you in small groups of 3 people on Zoom to do the quiz and we will all meet together at the end for the answers. It should be a very pleasant evening!

We also suggest, if you are interested, to watch the animated film Ma vie de Courgette (don't be surprised by this nickname, you will understand by watching the film! ) It is touching and not too long. It has had great reviews of which here is one:

My life as a Courgette, awarded at several festivals, is a film that touches the heart. Indeed the story of "Courgette" orphan child is a jewel of sensitivity, poetry, humor and emotion. A must see. Sublime animation, moving narration, subtle and daring humanist message. "

Here is the link: link to an animation film

We can also talk about it at the end of the evening of November 14 with your points of view.

Hope to hear from you and see you again soon.

Kind regards.

Josiane and the whole team of the Cercle Français de Taunton committee

Québec -E

Québec -E

Good evening!

What an interesting evening we had last Saturday thanks to the detailed presentation on Quebec given by Zoë Sanders so eloquently. All of your testimonials indicate that you have learned a lot on the subject, whether it is about history, geography, dialects, cold weather, music or Zoë's personal experience during her year in Quebec.

The presentation was well structured with images and photos that allowed us to first understand the geography of this unique and large province of Canada, especially with its rivers such as the St. Lawrence, lakes such as Lac Saint-Jean. and the immense forests.
Then, the fascinating history and the educational system of the province of Quebec which, nowadays, preserve with great pride the French language. It was also interesting to learn about the Quebec expressions so typical of the people of this region.

Zoë mentioned that she does not consider that English will dominate in the province of Quebec in the future because as Canada favors immigration, it encourages a large number of different communities and nationalities to settle in the country this which makes it more multilingual.

Zoë was able to convey her attachment to Quebec, which has conquered us and which many of us would like to visit one of these days if possible. But it was also great to hear some of you tell us about your experiences in Quebec and your impressions of your stay there. It was found that Zoë took advantage of the cold and freezing weather to practice winter sports, especially ice skating on the frozen river. She has become accustomed to winter temperatures that last for at least six months of the year which, for her, form an integral and important part of the Quebec landscape.

In addition, we could see that Zoë was well integrated in the college where she taught and well accepted by the people around her.

One of the questions asked was about the survival of the French language and, in the current context, Zoë really believes that the French language and culture will continue to be protected thanks to the laws that exist like Law 101 which requires that French be used as a working language and as an official language in the province, as well as the billing law of 1988.

A big thank you to Zoë for opening up new horizons for us in this special French-speaking province.

You can find the recording of his presentation here on the site by going to the 2020/2021 season and the date of October 17, 2020.

Regarding the activities of the Circle, we had a new idea and would like to suggest that you meet us, for those who are interested, once a month to go for a walk / hike together, in groups of 6 people to respect the rules , while speaking French. It would probably be a Friday afternoon.

If this would interest you, please let us know by email.

It only remains to tell you that our next evening will be on Saturday November 14, and as, with regret, we will not be able to show you the film Les Intouchables, we have decided to organize a quiz, in French of course, on different aspects concerning France. We can put you in small groups of 3 people on Zoom to do the quiz and we will all meet together at the end for the answers. It should be a very pleasant evening!

We also suggest, if you are interested, to watch the animated film Ma vie de Courgette (don't be surprised by this nickname, you will understand by watching the film!) Which is touching and not too long. It has had great reviews of which here is one:

My life as a Courgette, awarded at several festivals, is a film that touches the heart. Indeed the story of "Courgette" orphan child is a jewel of sensitivity, poetry, humor and emotion. A must see. Sublime animation, moving narration, subtle and daring humanist message. "

Here is the link: link to an animation film
In addition to this, you need to know more about it.
We can also talk about it at the end of the evening of November 14 with your points of view.

Hope to read you and see you again soon.

Kind regards.

Josiane and the whole team of the Cercle Français de Taunton committee

Charles Aznavour -E

Charles Aznavour -E

Hi to all of you,

How nice to see you again, you who were able to attend Vincent Raymond Barker's lecture on Charles Aznavour.

We are also happy to know that you greatly enjoyed the lecture because, as you said during our zoom conversation, you learned a great deal about Charles Aznavour's personal life and his long and amazing career.

We have put the recording of the songs that Vincent chose to listen to on this site - just click on the photo of Aznavour. In this way, you will be able to better familiarise yourself with the lyrics and enjoy listening to these songs so famous all over the world. Maybe you'll want to hum some tunes?

In general, we can say that our first virtual zoom conference went well.

We all managed to turn off our microphones and cameras when Vincent started his presentation.

Sometimes, we forgot to press the microphone to turn it on when we wanted to talk, but this will come with practice.

Vincent, too, had a technical problem when he wanted to play the songs, but, he managed to solve it, and, in fact, it was nice to listen to all the songs at the end of the evening.

It was very nice to chat in French with you, during the short interlude, on the aspect of Charles Aznavour's life and career that you liked the most.

It's a very encouraging start and has allowed us to meet up again thanks to technology

Our next conference will be on October 17, again on zoom at 7 p.m.

We will welcome Zoë Sanders who will tell us about the year she spent in Quebec, and the title of her talk is Frozen Winter and Warm Spirit, which already tells us that we will learn a lot about the life and character of Quebecers living in very cold winters, but, also, certainly, one will learn about the history, the culture and the geography of Quebec.

You will remember, no doubt, that the purpose of the French circle is also to celebrate la Francophonie, so we are delighted to be able, this year, to include Quebec.

We look forward to seeing you there!

Wine -F

Wine -F

Chères toutes, chers tous,

Quelle fascinante conférence nous avons eue samedi soir, donnée avec tant de détails, de clarté et un si grand professionnalisme par Candice François, Assistante Maître Conférencière de l'Université d'Exeter!
Nous l'en remercions infiniment.

Nous pensons que toutes celles et tous ceux d'entre vous qui avez pu assister à cette conférence  intitulée Parlons du vin serez d'accord avec nous que l'agréable personnalité de Candice et son savoir-faire nous ont enchantés.

Ce n'était pas seulement une conférence sur les expressions idiomatiques liées à la dégustation de vins de différents cépages, c'était également  une conférence qui nous a fait découvrir en première partie Les vins dans les textes en commençant par la pièce L'Avare de Molière où l'on trouve le domestique ivrogne, puis par le roman réaliste décrivant la déchéance du soiffard comme dans le roman L'Assommoir d'Émile Zola.

Candice nous a aussi montré comment les poètes du 16e siècle tels que Du Bellay et Ronsard par exemple décrivaient le vin comme une promesse d'aventure, une expérience qui fait retrouver des couleurs à un monde souvent normalisé et triste, et le poète Baudelaire qui célébrait les vertus dépaysantes du vin.

Tout cela était fascinant mais ce n'était pas tout puisque, ensuite, Candice nous a parlé de l'argot trouvé dans les chansons françaises tel que les mots pinard  ou piquette (vin) avant de nous jouer la chanson des années 60 bien connue de Claude Nougaro Je suis sous (ton balcon) et celle de Boris Vian Je bois.
Et puis, on a eu des extraits des chansons plus populaires telle que celle intitulée Ah, le petit vin blanc qui rappelle l'époque des guinguettes et des bals ainsi que de la joie de vivre en France. Ah, le bon vieux temps!

Dans la deuxième partie de la conférence, nous avons eu l'agréable surprise de la présence du frère de Candice, expert et négociant en vins, dans une interview enregistrée avec elle sur YouTube. C'est là que nous avons beaucoup appris sur les principaux cépages en France, sur la biodynamie qui est un gage de qualité et sur les labels et médailles gagnés dans des concours. Candice nous a recommandé quatre très bons vins français que l'on peut acheter à Waitrose. De bonnes suggestions pour Noël si on veut.

Et pour terminer en beauté cette présentation sur le sujet des vins, avec un verre en main, nous avons suivi l'exemple de Candice qui nous a montré les différentes étapes de la dégustation en parlant et effectuant les gestes nécessaires, surtout pour un connaisseur, pour déterminer la robe du vin que la plupart d'entre nous buvions. Il était intéressant de parler du vocabulaire lié aux arômes.

Nous avons beaucoup apprécié et applaudi la présentation détaillée et si bien structurée de Candice qui nous a permis de terminer cette horrible année d'une façon bien agréable et nous a mis, dans une certaine mesure, dans l'ambiance des fêtes de fin d'année, 

Vous trouverez la superbe présentation de Candice sur ce site web  en cliquant sur 2020/2021 et en allant à la date du 12 décembre. Vous pourrez prendre le temps de lire, d'écouter les chansons et l'interview avec le frère de Candice.

Nous espérons vous retrouver le 9 janvier prochain pour un autre sujet fascinant sur Simone de Beauvoir -  une femme engagée qui sera donnée sur zoom par Annie Kean, ancienne directrice des services de traduction aux Nations Unies. Annie agit indépendamment mais elle est aussi intervenante pour l'Alliance Française.

Il nous reste, à toute l'équipe et moi, à vous souhaiter un BON NOËL et NOS MEILLEURS VOEUX POUR L'ANNÉE 2021 ET SURTOUT UNE BONNE SANTÉ!

Amitiés

Josiane, Claire, Anne-Marie, Ingrid, Catherine, Astrid, Jo, Paule et David